Bem-Estar

Atividade física, ferramenta poderosa contra a depressão

Chamada de doença do século ou doença da vida moderna, a depressão é classificada pela Organização Mundial da Saúde como um transtorno mental, que se apresenta com humor deprimido, perda de interesse ou prazer, sentimentos de culpa e fracasso, baixa autoestima, alterações no sono e apetite, baixa energia, além de dificuldade de concentração. Hoje, esse mal atinge mais de 121 milhões de pessoas no mundo e está associada a 850 mil mortes anuais.

As formas mais comuns de tratamento para a chamada doença da vida moderna estão relacionadas ao uso de medicamentos antidepressivos e a psicoterapia.

Sobre o uso de medicamentos, encontram-se disponíveis algumas classes de drogas antidepressivas, distintas pela sua ação no organismo. Atualmente, as mais utilizadas são aquelas que têm como princípio a inibição da recaptação das monoaminas (serotonina/noradrenalina). E embora a eficiência seja comprovada, o custo elevado e os efeitos adversos do uso continuado provocam fatores como mudança de dosagem, tipo de medicamento e estratégia de tratamento. Esses fatores têm levado classe médica e pacientes a buscarem alternativas. É aí que entra a atividade física.

A prática de exercícios físicos ganha um espaço cada vez maior no combate à doença e já é vista como uma excelente forma de tratamento auxiliar. Alguns estudos, inclusive, já encontram relação inversa entre os níveis de aptidão física e os níveis de depressão, com a avaliação de que o engajamento em programas de exercícios traz melhoras nos níveis de depressão e ansiedade.

Por se tratar de uma alternativa relativamente recente, ainda são desconhecidos os mecanismos responsáveis pela diminuição dos níveis de depressão ou até mesmo a diminuição do risco de seu desenvolvimento por praticantes de atividade física regular. O aumento na produção de noradrenalina e de serotonina, a melhora da autoimagem e maior sociabilização podem ser alguns caminhos a serem aprofundados. Mas, ainda que desconhecidos, a atividade física já é reconhecida como um meio importante no tratamento dessa doença que acomete a tantas pessoas pelo mundo.

A famosa citação latina “Mens sana in corpore sano” (mente sã num corpo são), derivada do poeta romano Ulisses, se lida em ordem inversa, encontrará amparo na literatura científica.

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